L’IIPE à 60 ans : la plus grande des aventures

11 Juillet 2023

Cet article a été écrit par Gudmund Hernes, ancien directeur de l'IIPE de 1999 à 2006.

Voici une réalité flagrante à propos de notre monde : la plupart des ressources sont inégalement réparties. Certains pays sont richement dotés, avec des champs pour l'agriculture, des eaux côtières pour la pêche ou des minerais dans les montagnes qui peuvent être extraits et fondus en métaux. D'autres pays sont arides ou soumis à des froids ou des chaleurs sévères. Ainsi, les habitants peuvent être favorisés par les dons de la nature, ou désavantagés par la faiblesse de leur environnement. Dans beaucoup de pays, de nombreuses personnes sont confrontées à des infections mortelles et voient leurs enfants souffrir de malnutrition. Pire encore, des communautés entières sont prises dans le cercle vicieux de la pauvreté, de la maladie, du chômage et d'une éducation déficiente, et par conséquent enfermées dans une dépendance permanente. N'importe quel manuel de géographie physique ou économique vous dira que les ressources naturelles dont disposent les pays varient considérablement. En effet, le lieu de votre naissance est l'indicateur le plus déterminant de vos chances dans la vie : dites-moi où vous êtes né, et je vous dirai quel sera votre avenir. La géographie, c'est le destin.

Cela doit-il faire de vous un fataliste, voire un pessimiste ? Y a-t-il quelque chose qui puisse compenser le manque de minerai, la rigueur du climat ou l'aridité des terres, les maladies endémiques ?

Pour répondre à cette question, il convient de réexaminer les ressources disponibles. En principe, tous les pays disposent de trois types de ressources.

Certaines sont épuisables, comme le pétrole ou le charbon : une fois exploitées, elles disparaissent à jamais. Il y a ensuite les ressources qui sont renouvelables, comme l'énergie hydroélectrique que nous retrouverons toujours tant que la pluie continuera à tomber. Ces ressources seront toujours disponibles. Le troisième type de ressources est cultivable : ces ressources peuvent être augmentées par la conception et l'effort, et elles sont toujours susceptibles d'être améliorées. Le travail de la terre en est un exemple ; la révolution verte en est une illustration.

Mais la plus importante des ressources cultivables est en fait l'humain. En effet, il n'y a pas d'autre ressource qui puisse être utilisée de manières aussi diverses que les êtres humains. Ils peuvent devenir sherpas et scientifiques, esquimaux et ingénieurs, danseurs et teinturiers, sage-femmes et mécaniciens. Chaque liste de professions est une liste de possibilités du potentiel humain.

En outre, ce sont les êtres cultivables et polyvalents que sont les humains qui déterminent ce qui peut être fait (par exemple par les ingénieurs) des deux autres types de ressources : celles qui sont épuisables et celles qui sont renouvelables. Ce que l'on peut tirer des dons de la nature dépend de la manière dont les humains les gèrent, ce qui dépend de la manière dont ils se développent eux-mêmes. Et cette évolution n'est pas constante, car les personnes transforment aussi leurs sociétés et doivent donc, de manière dialectique, s'adapter aux sociétés qu'elles ont créées et qu'elles reconstruisent en permanence.

Mais, comme je l'ai déjà dit, il y a une mauvaise nouvelle : c'est un fait que les dons de la nature sont inégalement répartis.

La bonne nouvelle, c'est qu'il y a une ressource qui est la même pour tous les peuples : les personnes elles-mêmes.

Partout où il y a des êtres humains, il y a une quantité égale de potentiel et de talent. Mais nous sommes confrontés à ce que l'on pourrait appeler le paradoxe du développement : la ressource la plus équitablement répartie - le talent humain - est en même temps la ressource la plus inégalement développée.

Cependant, les pays pauvres en terres ou en ressources peuvent transcender ces contraintes. Les pays dotés d'une petite masse de terre et de maigres ressources naturelles peuvent être compensés par les compétences personnelles de leurs habitants - et par leur organisation sociale. Certains parviennent à tirer leur épingle du jeu grâce à ce qu'ils produisent eux-mêmes, et ce qu'ils produisent pour échanger avec les habitants d'autres pays. À l'inverse, de nombreux pays sont piégés dans la pauvreté, non pas parce que leurs ressources naturelles sont faibles, mais parce que les talents de leurs habitants ne sont pas formés à travers l’école.

Le défi majeur du développement est donc de veiller à ce que les capacités qui résident dans chaque individu et dans la population dans son ensemble soient nourries et développées.

Ce défi du développement est avant tout un défi pour la politique éducative. L'outil qui peut briser le cercle vicieux de la pauvreté, de la marginalisation, de la maladie et de l'aliénation - toutes ces choses qui engendrent la frustration personnelle, la misère et l'agression politique - est l'éducation. Cela vaut non seulement pour les pays en développement, mais pour tous les pays.

En effet, l'éducation est le noyau entre toutes les autres dimensions du développement.

Le défi de la politique éducative n'est donc pas seulement d'élever le niveau d'une poignée de privilégiés, mais de mieux identifier les talents et de former les compétences de chacun. Il s'agit en effet d'un message optimiste. Tous les pays ont des systèmes éducatifs qui peuvent être améliorés. Avec de l'enthousiasme, des efforts et des réformes, une amélioration globale de la qualité peut être réalisée. Ce qui est souhaité, est à portée de main.

De plus, l'amélioration de la qualité peut aller de pair avec l'objectif d'égalité des chances, indépendamment du genre ou de l'origine géographique, ethnique ou sociale. L'égalité des chances est en fait une condition préalable pour obtenir suffisamment de compétences à partir des talents de la population d'un pays.

Aucun pays n'est si riche qu'il puisse se permettre de gaspiller les talents de quiconque. Et les talents ne sont pas seulement ceux de l'esprit, tels que la connaissance et la compréhension, mais aussi les aptitudes physiques et la dextérité, ainsi que les compétences professionnelles et les attitudes telles que le dynamisme et la responsabilité, la compassion et la curiosité.

Le principal problème est que, dans beaucoup de pays, de nombreux obstacles peuvent empêcher les individus d'atteindre le niveau auquel leurs talents peuvent les mener. La pauvreté est évidemment l'un d'entre eux : les écoles qui n'existent pas, les enseignants qui ne sont pas formés, les tâches familiales que les enfants et les jeunes, en particulier les filles, doivent assumer pour gagner leur vie et qui les empêchent d'aller à l'école. La discrimination est sans aucun doute un autre obstacle qui peut freiner les gens, qu'elle soit due à la race, à la classe ou à l'appartenance ethnique. Et le genre, bien sûr : dans ce 21e siècle avec tous ses problèmes, aucun pays ne peut se permettre de perdre les talents de la moitié de sa population. 

L'école est un troisième obstacle. Les écoles peuvent être organisées de telle sorte qu'elles n'accueillent pas les jeunes, mais les excluent, comme on peut le voir dans les ghettos du monde entier.

L'enseignement peut être organisé de telle sorte qu'il entrave l'éducation au lieu de la promouvoir, tout comme la pénurie d'enseignants qualifiés. Et l'ensemble du système éducatif peut être en proie à la corruption, faussant les contributions comme les résultats. Les enfants peuvent être tenus à l'écart de l'éducation de bien des façons.

Le nœud du problème réside donc dans le fait que les pays possèdent des capacités très différentes pour concevoir et dispenser l'éducation nécessaire au développement des talents de leur population. La capacité d'élaborer des plans cohérents pour les systèmes éducatifs, la capacité de les mettre en œuvre et de les faire fonctionner, la capacité d’effectuer un suivi et de vérifier qu'aucun enfant n'est freiné ou laissé-pour-compte.  

C'est la raison d'être de l'IIPE - dans ses programmes de formation, ses recherches et son soutien à la planification du développement du secteur éducatif. Il s'agit d'aider à construire et à renforcer le cadre institutionnel qui permet de gérer l'éducation, d'organiser la scolarité et de superviser les progrès. Au cœur de la mission de l'IIPE se trouve la conception de stratégies de changement efficaces, la correction des lacunes et l'identification des problèmes pour lesquels il est possible de faire quelque chose avec les ressources disponibles.

Depuis 60 ans, l'IIPE poursuit une approche du renforcement des capacités en trois volets. Le premier est axé sur les personnes : il s'agit de former les planificateurs et les responsables à l'analyse, la communication, la mise en œuvre et l'évaluation. Le deuxième se concentre sur les organisations : faire fonctionner les institutions en améliorant les routines administratives, la culture organisationnelle et le leadership. La troisième concerne le cadre social, politique et économique au sens large : contribuer à créer un environnement favorable afin d’utiliser pleinement les compétences des responsables, d’adapter les ressources aux objectifs et d’améliorer les résultats des élèves.

S'engager dans cette activité n'est jamais facile et souvent frustrant, en raison des écarts bien ancrés entre les promesses et les réalités, ou des divisions profondément enracinées entre les privilégiés et les démunis.

Mais les inégalités ne sont pas inévitables. Les fractures sociales ne sont pas une fatalité. Les tendances peuvent être inversées. L'éducation peut être placée au cœur du programme de développement. Le fait que la tâche ne soit pas facile en fait un véritable défi, qui peut donner un sens non seulement au travail de planification et de mise en œuvre, mais aussi à toute une vie. Car cette tâche est aussi immensément gratifiante : donner à un enfant, à de nombreux enfants, à tous les enfants, la chance de découvrir leurs propres talents, de découvrir tout ce qu'ils ont en eux, et de transformer cette découverte en réalité.  

C'est l'objet de la planification de l'éducation. C'est l'objet du programme de l'IIPE. L'éducation pour tous est la plus grande aventure qui soit.